ГЛАВА 21

ГЛАВА 21

Вышедшие из, мягко говоря, неприятного места львы и львицы в восторге осматривались вокруг. С трёх сторон их окружала золотистым морем саванна, и лишь сзади неустанно напоминали о себе Скалы. Но, если туда и возвращаться, как думали некоторые, то явно не так скоро. Ведь прошедшие такой нелегкий путь пришли сюда не просто так.

Мхиту оглянулся на шедших с ним. Лев чувствовал почти то же, что и они – он наслаждался прекрасной природой, пришедшей на смену мрачному ландшафту. Но, как-никак, он был уже у себя дома, а гостей нужно бы проводить. Тем временем Ндугу, вдоволь насладившийся местным колоритом, весело сообщил:

– Да тут не ГЛАВА 21 хуже, чем у нас! Мунгу, полюбуйся-ка!

Но слова эти были бессмысленными – львица тоже не осталась равнодушной к панораме. Экин же восхищённо прошептала, повернувшись к Мэйтате:

– Здесь и правда здорово, правда, Мэйтата?

Брат был полностью согласен с сестрой. Тем временем Мхиту сообщил:

– Ладно, ребята, идёмте. Надо вас познакомить!

– С кем? – удивился Абиг.

– А ты как думаешь, Абиг? – вопросом на вопрос ответил Мхиту. – Явно же с вашей будущей помощью. Мне-то идти не так далеко, на север отсюда, но сегодня побываем у Симбы.

С этими словами Мхиту пошёл вперёд. За ним потянулись и остальные. Все теперь ждали, что будет с ними ГЛАВА 21 после встречи с неизвестным Симбой. Действительно ли они могут здесь рассчитывать на помощь? Мэйтату одолевали именно эти мысли, и на его лице отражалось беспокойство. Уже не первый день молодой лев ловил себя на том, что думает об одном и том же – рано или поздно здесь что-то случится, и нехорошее. Выражение лица брата заметила Экин.

– Мэйтата, ты в порядке? – спросила она у него.

– Порядок, Экин, порядок, – поспешил ответить Мэйтата, но Экин настойчиво продолжала:

– Ты в последнее время сам не свой. Сомневаешься, что найдём здесь помощь?

– Нет, Экин, – вздохнул лев. – Просто мне Сахихи рассказала тогда...

– Что? – оживилась Экин.

Мэйтата рассказал ГЛАВА 21 сестре про план Джитуку, о котором узнал Дживу.

– И ты думаешь, они могут прийти сюда? – пробормотала Экин. – Мхиту сказал, что им сюда не попасть.

– Ох, надеюсь, что так, сестрёнка, – снова вздохнул молодой лев. – Но всё равно как-то не по себе...

– Не переживай, Мэйтата! – ободряюще улыбнулась львица. – Если что, то мы все справимся!

Лев улыбнулся в ответ сестре.

Через несколько минут Мхиту удивлённо спросил:

– Уж не встречать ли нас идут?

Все внимательно присмотрелись и вскоре увидели, что к ним приближается лев. Он шёл не торопясь, его худощавое, но крепкое тело степенно двигалось по траве. Голову и шею льва венчала ГЛАВА 21 длинная чёрная грива, спускавшаяся ему на грудь и тянувшаяся дальше по телу. Издали лев казался молодым. Впечатление усиливал озорно свисавший надо лбом его хохолок гривы. Но лишь когда он подошёл ближе, то всё разглядели, что этот лев уже далеко не молод. Лишь его коричневые глаза светились молодым блеском, но взирали на мир холодно и равнодушно. Подойдя к гостям, он обратился в первую очередь ко Мхиту:

– О, вернулся, путешественник! Долго же ты пропадал!

– Здравствуй, Эреву, – приветствовал его Мхиту. – Ты прав, я ведь где только не пропадал!



– А это кто с тобой? – упёрся взором Эреву в пришедших. Лицо ГЛАВА 21 льва растягивала вполне добродушная ухмылка, но взгляд продолжал оставаться холодным. – Только не говори, что снова с кем-то скорешился и пригласил к себе пожить.

– Нет, приятель, как ни странно, ты прав, – сказал Мхиту. – Они действительно поживут некоторое время здесь.

– Откуда они вообще? – продолжал проявлять любопытство пожилой лев.

– Долго рассказывать, поверь, – вздохнул Мхиту. – Сегодня или завтра увидимся, и всё расскажу. Мы слишком долго шли сюда, поэтому устали, уж извини.

– Да, понимаю, понимаю, – закивал Эреву. – Ну, что ж... Тогда приходи и поболтаем. – Затем лев повернулся к остальным и произнёс: – Добро пожаловать в Восточные земли!

– Ладно, Эреву, мы пойдём, – махнул лапой Мхиту. Прайды ГЛАВА 21 Адисы и Абига потянулись за львом на север. Эреву провожал их недобрым взглядом. На его счастье, никто даже не оглянулся назад.

Довольно долго Мхиту и остальные шли на север, пока не остановились у нескольких больших холмов, покрытых мелкими кустарниками. Мхиту сообщил:

– Мы почти пришли ко мне. По этим холмам проходит граница моего Прайдленда.

С этими словами лев начал подниматься по наклонной поверхности вверх, а за ним пошли оба прайда. Через несколько минут Мхиту стоял на вершине, глядя на север. Ласковый ветерок шевелил его густую гриву. Мхиту тихо и радостно произнёс:

– Вот я и дома! Мама, сестрёнка, скоро увидимся!

– А далеко ГЛАВА 21 идти до твоей Скалы? – во Ндугу снова подняло голову любопытство.

– А вон она вдали, видишь? – Мхиту ткнул лапой в сторону севера. Там, вдали, виднелась чёрная точка, чётко выделявшаяся на фоне ярко-золотистой саванны, словно остров в голубых морских просторах. По всей этой прекрасной территории паслись стада зебр, антилоп и импал, откуда-то издалека доносился трубный рёв слонов. Жизнь здесь кипела вовсю – как, впрочем, и на западе за Скалами.

– Идёмте, ребята, – позвал Мхиту.

Лев начал спускаться вниз, за ним со своими прайдами – Абиг и Адиса. Уже давно вышедшие из мрачного прохода среди Скал, львы и львицы до сих пор не ГЛАВА 21 могли насладиться природой, которая, казалось, приветствовала их. Солнце, уже стоявшее в зените, просто палило, а до Скалы Мхиту было ещё неблизко, поэтому некоторые стали подумывать о тени. В этот момент Мхиту удивлённо воскликнул:

– А нас ведь встречать идут!

Мэйтата ещё раньше две небольшие точки, которые приближались к ним. Через несколько минут эти точки обрели быстро двигавшихся к ним льва и львицу. Львица, широко улыбаясь, ещё издали закричала:

– И ведь опять мой ненаглядный Мхиту пришёл не один!

– Представители семнадцатого по счёту прайда! – так же весело подхватил шедший рядом крупный черногривый лев.

В голосах обоих, естественно, не было даже намёка ГЛАВА 21 на какое-либо недовольство. Было очевидно, что шутить для них – дело привычное, оба продолжали лучиться улыбками. Мхиту с той же веселой улыбкой направился к ним.

– Наконец-то, любимый! – промурлыкала львица, ласково потираясь о гриву Мхиту, затем несколько раз лизнула его в щеку. Лев ответил ей тем же, затем повернулся к черногривому льву. Тот подошёл ко Мхиту и хлопнул его лапой по спине со словами:

– Здорово, путешественник!

Мхиту так же, как и этот лев, ответил на приветствие, затем сказал:

– Здравствуй! Ну, Нео, как видишь – король вернулся, так что докладывай, что тут было без меня? И ничего не утаивай!

– Ну надо же ГЛАВА 21! – подскочила львица. – О королевских обязанностях он вспомнил!

– Сразу видно – настоящий Король! – веселился черногривый Нео.

Минут пять парочка с юмором костерила Мхиту. Лев пересмеивался с ними, а пришедшие с ним Адиса и Абиг с улыбками переглядывались – как и остальные. Наконец, «юмористическая церемония» закончилась, и львица, явно жена Мхиту, произнесла:

– Ну, Мхиту, познакомь же нас со своими новыми друзьями! Интересно же, как-никак.

– Безусловно, – кивнул Мхиту и представил Абига, Адису, Мэйтату и остальных. Затем повернулся к ним же: – А вы, ребята, знакомьтесь – моя жена Зэмба и её брат Нео.

– Вот и познакомились! – воскликнула львица по имени Зэмба. – А теперь пойдёмте к нам ГЛАВА 21. Заодно и расскажете, какими судьбами и откуда.

Группа львов и львиц, впереди которой пошли Мхиту с супругой и Нео, двинулась к Скале. По пути Мхиту рассказал им всё, что узнал от Абига и остальных.

– Обалдеть! – только и произнёс шокированный новостями Нео. Зэмба также выглядела потрясённой. – И на кого же они из нас клыки-то отрастили?

– Ох, – выдохнул Мхиту, – я даже и подумать боюсь, что будет, если эти львы сюда заявятся.

Внезапно льва посетила нехорошая мысль, которую он упустил – а вдруг этот коварный Джитуку знает о проходе? Да нет, это невозможно... Но вслух Мхиту ничего не стал ГЛАВА 21 говорить, незачем всех пугать.

Оказавшись, наконец, где-то через полчаса в относительном покое, уставшие прайды расположились в тени большой скалы Мхиту. Мэйтата с Экин тихо разговаривали со Мхиту, Зэмбой и Нео. Мхиту рассказал супруге и её брату о своих похождениях на западе. Все слушали его, затаив дыхание. Вскоре к ним подошёл молодой лев с ещё сравнительно негустой гривой и сказал:

– Мама, тебя дети зовут.

Зэмба поднялась и быстро пошла за сыном. За ними пошёл и Нео.

– Интересный ты, однако, Мхиту, король, – сказала Экин. – С этими путешествиями прайд неделями своего Короля не видит.

– Подумаешь, – отмахнулся Мэйтата. – Это его дело.

– Просто ГЛАВА 21 я так устроен, – начал оправдываться лежавший на спине Мхиту. – Ну, не могу я удержаться, просто тянет меня путешествовать. Люблю это дело.

– Да ты, видать, неважный Король! – усмехнулся Мэйтата. – Сколько ты дома-то бываешь?

– Да по-разному, – бормотнул Мхиту. – Зэмба и Нео уже привыкли к моим походам. Как они меня называют – явление уходящее и приходящее.

– Что верно, то верно, – хихикнула Экин.

Помолчал минуту, Мхиту спросил:

– Не хотите ли пообедать? Скоро львицы с охоты придут.

– Можно бы, – кивнул Мэйтата. – А разве Зэмба не охотится с остальными?

– Сейчас ты, Мэйтата, заметил, что она по уши в заботах, – важно сообщил Мхиту. – Перед моим уходом у нас ГЛАВА 21 родились дети – двое. Она с ними возится!

– Ух ты, поздравляю, Мхиту! – оживилась Экин.

– Спасибо, Экин, – с улыбкой кивнул Мхиту. – Мой старший сын, Эйо, без ума от братика с сестрой, и часто тоже возится с ними. Это он сейчас приходил за Зэмбой.

– Большая же у тебя семья, Мхиту! – протянул Мэйтата. – И такую замечательную семью ты так надолго оставлял, ай-ай-ай! Как бы потом и дети за собой не потянулись в дальние пути!

– А кто им помешает? – рассмеялся Мхиту,

Через час вернулись с охоты львицы Мхиту, которые тут же пошли приветствовать своего Короля. После встречи гости, наконец, утолили ГЛАВА 21 надоедавшее им с утра чувство голода. После обеда Мхиту подошёл к Зэмбе и спросил:

– Дорогая, ты не против попозже сходить со мной до Симбы? Я хочу с сестрой повидаться.

Зэмба на второй части реплики посмотрела в воздух и с улыбкой ответила:

– Уже против, Мхиту, поскольку Симба, кажется, сам идёт сюда.

Мхиту резко обернулся, но тут в воздухе раздался звук хлопающих крыльев, и через несколько секунд передо львом и львицей приземлилась птица-носорог с ярко-синим оперением. Она сразу поклонилась и высоким голосом заговорила:

– Ох, Ваше Величество, вы вернулись...

– Зазу, – мягко оборвал птицу Мхиту, – я же просил не называть меня так ГЛАВА 21. Ты же столько лет меня знаешь!

– Хорошо, Мхиту, прости, – вздёрнул большой клюв Зазу. – Я прилетел сообщить – к тебе идёт Симба. Вместе с Налой.

Сердце Мхиту радостно забилось.

– А ведь собирались уже идти к ним!

Через несколько минут вдали замаячили две фигуры. Мэйтата увидел, что Мхиту в нетерпении встал и пошёл им навстречу. Вскоре сияющий лев вернулся в сопровождении льва и львицы, которых он тут же представил пришедшим:

– Ребята, знакомьтесь, это моя сестра Нала.

Львица с бежево-палевым окрасом шерсти и ярко-зелёными глазами, очень похожая на Мхиту, обвела взглядом присутствующих и слегка улыбнулась. «Да ничего такая!» – пробормотал ГЛАВА 21 Ндугу, за что тут же получил подзатыльник от услышавшей его Мунгу.

– А это – её муж Симба, – продолжил Мхиту. Шаг вперёд сделал массивный лев с золотистой шерстью и весьма необычной, как отметил Мэйтата, красноватой гривой. Оба – и Нала, и Симба – были примерно одного возраста с Абигом.

– Приятно познакомиться, – вежливо кивнул Симба. Он также улыбнулся, но его коричневые глаза смотрели слегка настороженно – в первый раз Симба видел такое большое количество львов и львиц. Тем временем Мхиту представил пришедших с ним Абига, Адису, Мэйтату и остальных.

Когда все познакомились друг с другом, Мхиту спросил у Симбы:

– Как там, Симба, у вас-то дела?

– Очень ГЛАВА 21 даже неплохо, – тряхнул гривой Симба. – Через несколько дней после своего ухода Киара и Кову поженились!

– Ну ё-моё! – подскочил Мхиту. – Такие события – и без меня!

– А всё твоя тяга к путешествиям, братец! – подколола его Нала. – Почти целый месяц прошёл, так что с тебя поздравления и буйвол в придачу!

– Не много ли будет? – хихикнул Мхиту?

– Мхиту, она пошутила, – засмеялся Симба.

Ещё минуту они обменивались шутками, затем Мхиту спросил:

– Ну, а как там старшее поколение поживает? Мама как?

– Хорошо всё с ней, и с Сараби тоже, – кивнула Нала. – Мама по тебе скучала, всё спрашивала – когда ты вернёшься?

– Вот – я ГЛАВА 21 вернулся, – усмехнулся Мхиту. – Ладно, сегодня пойду с вами и увижу вас всех. Я ведь тоже скучал, Нала – особенно по маме и тебе.

Несколько минут они ещё говорили о том, как жили этот месяц, потом Симба спросил:

– Мхиту, а кто они всё-таки такие?

– О, это очень долгая история, – махнул лапой Мхиту. – Вкратце так – они пришли со мной из Западных земель, через которые я и шёл. В начале путешествия я остановился у Абига, – Мхиту сказал на брата Мвеная. – Возвращаюсь через месяц обратно – а у них бедлам полный! На их земли идут неизвестные львы в огромной количестве и хотят их убить! Второй лев, Адиса ГЛАВА 21, – Мхиту указал на друга Абига, – уже был там. Вот, я Абигу и предложил помощь, а с Адисой они союзники и друзья, вот все со мной и пошли.

– А от каких львов ты их увёл? – спросила Нала.

– От убийц, – раздался сбоку голос, и к компании подошёл Мэйтата. Симба поднял на льва взгляд, и тут у него появилось ощущение, что огромный светлый лев с роскошной гривой и чёрным полукольцом вокруг шеи, лев, который существенно превосходил Симбу по размерам, впрочем, и не одного его – странно знаком ему. Мэйтата поймал взгляд Симбы и спросил:

– Почему ты так на меня смотришь, Симба?

– Да ГЛАВА 21 нет, ничего, извини, так... – слегка смутился лев. – Показалось, что я тебя где-то встречал.

– Возможно, – кивнул Мэйтата.

Помолчав минуту, Симба спросил:

– А от каких убийц вас увёл Мхиту?

Молодой лев тяжело вздохнул:

– Всё началось с меня, примерно месяц назад...

И Мэйтата рассказал Симбе обо всём, что с ним случилось – от жестокого убийства его отца и до их прихода сюда.

Когда Мэйтата закончил печальное повествование, Симба и Нала выглядели потрясёнными.

– И весь этот ужас творится по вине одного льва! – выпалила Нала и покосилась на Симбу.

– Самое неприятное, что этот Джеро был мужем сестры отца, – процедил Мэйтата. – Слава Богу, что Рауфу живёт ГЛАВА 21 далеко от нас, но знает ли она о смерти отца?

Симба же хмуро произнёс:

– Даже родственник может оказаться предателем, – и тяжело вздохнул. Мэйтата понял, что с Симбой произошло некогда что-то трагичное, связанное с родственниками, и захотел поинтересоваться, что именно, как в разговор вступил Мхиту:

– Как бы страшно это ни звучало, ребята, то у нас теперь тоже проблемы. Помните, я говорил о львах, от которых мы ушли?

– Сейчас и Мэйтата их упомянул, этих чёрных львов, – вставила Нала.

– Так вот, это львы с их вожаком по имени Джитуку во главе хотят прийти сюда!

– Зачем? – поднял глаза Симба.

– Я уж не ГЛАВА 21 знаю, как они сюда попадут, но намерения у них, судя по всему, серьёзные. Вроде Джитуку хочет кому-то за что-то отомстить. За что и кому – не имею ни малейшего понятия, но он сказал, что объект его мести живёт здесь, и это – местный Король! – выдал монолог Мхиту на одном дыхании. – Вам о чём-нибудь говорит имя Джитуку? Или чёрные львы?

Нала и Симба дружно покачали головами.

Мэйтата, помолчав несколько минут, спросил:

– А мы можем рассчитывать у вас на помощь, Симба? Честно говоря, мы уже устали уходить всё дальше от дома.

Симба поднялся.

– Я не вправе по закону гостеприимства ГЛАВА 21 отказывать вам в помощи, ребята. К тому же я уверен, что вам можно доверять. Но для нашей Скалы вам всем будет места маловато, поэтому...

– Кто-нибудь останется у меня, – закончил Мхиту. – Надо только разобраться, кто именно, а то у меня тоже места не хватит для всех.

– Тогда, Мхиту, об этом нужно сказать всем, – отчеканил Симба.

Через минуту все, кто пришёл со Мхиту, слушали его и Симбу.

– В общем, ситуация такая, – говорил Мхиту. – Симба будет рад вам помочь, как, впрочем, и я.

По прайдам пронёсся вздох облегчения.

– Но всех на одной Скале не разместить, – продолжал Мхиту, – поэтому определитесь, кто ГЛАВА 21 пойдёт с Симбой, а кто останется у меня.

Мэйтата с Экин решили пойти с Симбой, поскольку он отчего-то внушал им большее доверие. Абиг, узнав об этом, сообщил, что тоже пойдёт с ними.

– Мэйтата и Экин – мои племянники, поэтому я их не оставлю, – отчеканил он.

Через четверть часа Симба и Нала двинулись обратный путь на восток – к себе домой. За ними шли Мэйтата с Экин и весь прайд Абига. С Фахари, естественно, пошла и Ангаву, всё это время не отходившая ото льва, ставшего ей дорогим. Симба шёл впереди, негромко разговаривая с Мэйтатой.

– У меня немного похожая судьба, Мэйтата, – грустно рассказывал местный ГЛАВА 21 Король. – Часто такие драмы разворачиваются из-за стремления к власти.

– Верно, – кивнул Мэйтата. – Джеро даже отец не смог остановить, хотя он убил его, фактически беспомощного. Второй лев его в это время держал, не давая ни малейшего шанса освободиться... А как произошло всё с собой, Симба?

– Я был вообще львёнком нескольких месяцев от роду, когда это случилось, – вздохнул Симба. – У моего отца, Короля Муфасы, был брат по имени Шрам, вот он всё и организовал. Заключил союз с гиенами, за что потом и поплатился...

– С гиенами? – удивился Мэйтата. – Мы вообще сразу гоним гиен прочь.

– Шрам оказался не таким, – покачал головой Симба ГЛАВА 21. – Он был очень умён и коварен, поэтому придумал план по захвату власти. Заманив меня в ущелье, он потом дал знак гиенам, и через пару минут туда побежало, подобно потоку, огромное стадо антилоп. Шрам обо всём сообщил отцу, он, естественно, бросился меня спасать. Это у него получилось, а вот выбраться... – Симба проглотил вставший в горле ком и закончил: – Я только видел, как отец срывается вниз и падает прямо под копыта антилопам.

– Боже... – прошептала Экин. – Ужас, Симба...

– Этот Шрам просто убил Муфасу, играя на его отцовских чувствах! – с жаром произнёс Мэйтата. – Когда ты это понял, Симба?

Помолчав несколько секунд, Симба ГЛАВА 21 ответил:

– Почти через четыре года. Шрам сразу обвинил меня в гибели отца и изгнал из дома. Столько времени я и провёл в джунглях вдали от дома и винил в этой трагедии лишь себя. Но от судьбы не уйдёшь, – Симба при этих словах посмотрел на Налу с улыбкой. – В итоге меня убедили вернуться, и я занял законное место в Круге жизни.

– Шрам сам признался в убийстве твоего отца? – спросила Экин.

– Ему некуда было деваться – я его заставил, – жёстко ответил Симба.

– А потом убил? – с явной надеждой спросил Мэйтата.

– Нет, Мэйтата, – покачал головой Симба. – Я не такой, как он, да и ГЛАВА 21 мой отец не хотел бы, чтобы я стал убийцей из-за убийцы.

Мэйтата моргнул несколько раз – примерно то же говорил ему отец в его давнем сне.

– А в итоге, – размеренно продолжал Симба, – дядя и поплатился. Сам он так просто не хотел уходить, поэтому набросился на меня сразу после того, как я велел ему бежать прочь из наших земель. Но я всё же его победил, а потом на него внизу набросились гиены. Он в самый последний момент понял, что они слышали его фразу, которую он произнёс при мне: «Гиены – наши враги!» – Симба замолчал.

– Вот правильно сказано – не рой ГЛАВА 21 яму другому, сам там же и окажешься! – сверкнув глазами, резюмировал молчавший до сих пор Абиг.

Тем временем Симба и остальные уже достаточно далеко ушли от дома Мхиту. Кстати, к матери он не пошёл – Зэмба еле уговорила его подождать до завтра, поскольку хотела побыть с любимым.

Симба и Абиг с остальными подошли к неширокой реке, пересекавшей саванну.

– По этой реке проходит граница моего Прайдленда, – возвестил Симба, когда они подошли к берегу, покрытому россыпью сверкавшей в лучах солнца гальки. – Здесь есть что-то вроде брода.

Лев вошёл в приятно прохладную воду и направился на противоположный берег. В этом месте действительно было ГЛАВА 21 неглубоко – вода едва доставала Мэйтате до живота. Примерно на середине пути молодой лев остановился, чтобы попить – от жары его уже давно мучила жажда.

– Я бы не советовал здесь задерживаться, – назидательно произнёс Симба. – В этой реке живут крокодилы.

Сзади Мэйтаты раздался плеск, который свидетельствовал о том, что кто-то быстро ускорил шаг. Это был Фахари, который поторапливал идущую впереди него Ангаву.

– А ведь эта история со Шрамом имела продолжение, – словно продолжая рассказ, сказал Симба, когда они все уже были на берегу и шли дальше. Теперь местный Король долго рассказывал захватывающую историю о львице по имени Зира, которая была супругой Шрама и которая стремилась ГЛАВА 21 отомстить Симбе, но...

– ...перед любовью ненависть Зиры оказалась бессильна, – продолжал Симба. – Киара, моя дочь, встретила её сына, Кову, и они вместе смогли остановить эту войну. Но Зира не отступилась от своей мести – и погибла. Хорошо, хоть Кову не оказался таким, как его мать...

– Да уж, свалилось на вас столько всего... – пробормотал Мэйтата. – Врагу не пожелаешь...

«Если только Джеро», – закончил с угрозой про себя Мэйтата.

– Вот мы и пришли! – сообщил Симба через несколько минут.

Мэйтата и Экин воззрились на огромную скалу весьма интересной формы. Длинный выступ выдавался далеко вперёд, пристроившись на громадном валуне. Сама же громада гордо устремляла вверх свою ГЛАВА 21 словно усечённую вершину. Сзади она переходила в длинный склон, на котором росли редкие деревья, и сам вид этой скалы делал её похожей на гигантскую акулью голову.

– Интересной формы у вас Скала, – произнесла Экин, задрав голову, чтобы рассмотреть вершину, когда они подошли ближе.

– Нас идут встречать! – весело сообщила через несколько минут Нала.

Мэйтата увидел, что к ним приближаются двое – молодой черногривый лев с тёмно-бурым окрасом шерсти и такая же молодая львица с такого же цвета шерстью, как у Налы. Да и на саму жену Симбы она очень была похожа.

– Папа, мама, наконец-то! – Львица подбежала и ГЛАВА 21 родителям и по очереди ласково коснулась их щёк. Взгляд её глаз, такого же цвета, как у Симбы, задержался на пришедших с отцом Мэйтате, Экин, Абиге и остальных.

– А кто это с тобой? – спросила Киара. Взгляд темношерстного льва выражал то же любопытство. Мэйтата взглянул на, как он понял, Кову и увидел пересекавший его левый глаз довольно заметный шрам.

– Это наши временные гости, – пояснил Симба. – А откуда они пришли – это целая история, я вам её расскажу на Скале. Знакомьтесь, это Мэйтата и Экин... – Симба представил гостей Кову и Киаре, затем они всей компанией пошли на Скалу. Кову и Киара о чём-то ГЛАВА 21 тихо переговаривались, а вот Симба... Симба внезапно задумался. Его уже второй раз за день посетила мысль, Мэйтату он где-то раньше видел.

Вечером, когда уже заходило солнце, Симба представил всех своих гостей. К незнакомцам поначалу некоторые отнеслись настороженно, но многие львицы с интересом смотрели на могучую фигуру Мэйтаты, который из всех львов был самым крупным. Молодой лев заметил, что особенно долгим взглядом его удостоила стоявшая неподалёку от Кову львица, похожая на него. Глаза Мэйтаты на мгновение встретились с её глазами – очень красивыми, тёмно-фиолетовыми глазами...

Вскоре Мэйтата знал, как и кого зовут. Две самые пожилые львицы прайда – мать ГЛАВА 21 Симбы и мать Налы, Сараби и Сарафина. Кову и Киару он уже знал, а вот ту львицу, как оказалось – сестру Кову, с тёмно-фиолетовыми глазами зовут Витани. «Красивое имя», – мелькнуло в голове у Мэйтаты.

После захода солнца Мэйтата подозвал к себе Короля:

– Симба, можно тебя на минутку?

Оба льва отошли в сторону.

– В чём дело? – спросил Симба.

– Я думаю, ты знаешь, какая ситуация у меня дома, – без обиняков начал молодой лев. – И надолго задержаться я здесь не смогу, неизвестно, что ещё Джеро может выкинуть. Поэтому как-то нужно вернуться туда поскорее.

– Я тебя понимаю, Мэйтата, – отозвался Симба. – И постараюсь тебе ГЛАВА 21 помочь, будь уверен.

Лев слегка улыбнулся и произнёс:

– Спасибо.

Лежа в пещере рядом с Налой, Симба тихо ей говорил:

– Мне кажется, что я его раньше где-то видел, но где – никак не вспомню.

Нала так же тихо ответила:

– Раз ты мне уже несколько раз описывал льва, который похож на Мэйтату, значит, где-то точно встречал.

– Когда я тебе это рассказывал? – удивился Симба. – И какого льва я тебе описывал?

– Помнишь, перед свадьбой Киары и Кову тебе приснился кошмар? Ты же тогда рассказывал...

Внезапно Симба почувствовал, как по его спине побежала горячая волна – его осенило! Теперь он вспомнил – злобная морда Шрама, появившиеся ГЛАВА 21 невесть откуда чёрные львы (возможно, те львы, о которых он сегодня услышал)... и огромный лев, до мельчайших деталей походивший по описанию на Мэйтату... И его командный голос: «Не тронь его!» В этом сне Мэйтата – а Симба теперь не сомневался, что видел во сне именно сына Мвеная – явно намеревался спасти его, Симбу...

– Симба? – тихо позвала его Нала. – Ты в порядке?

– Да, в порядке, – слегка невнятно пробормотал лев и обнял супругу мощной лапой. – Спи, родная.

Тем временем Мэйтата с Экин и Абиг со своим прайдом устроились на ночь под выступом. Было прохладно, на тёмном небе яркими точками блестели звёзды, и ГЛАВА 21 вокруг стояла удивительная тишина, которую нарушало лишь мерное сопение львиц. Слышался шёпот – это разговаривали Фахари и Ангаву.

Молодой лев почувствовал, что засыпает. Перед тем, как он уснул, в его голове мелькнула мысль: «Интересно, Джеро не сделал ли чего матери или остальным после трагедии с Дживу?»

Мэйтата в этот момент не знал две вещи. Во-первых, его мать с прайдом сейчас далеко от дома. Во-вторых, через некоторое время здесь произойдёт такое, из-за чего чуть ли не все прайды Восточных земель отправятся за Мрачные Скалы.


documentaxytcyj.html
documentaxytkir.html
documentaxytrsz.html
documentaxytzdh.html
documentaxyugnp.html
Документ ГЛАВА 21